又一个太空旅行?太空热气球观光,美国一家公
2020-07-26 

美国佛罗里达州的一家公司计划用高科技版的热气球把乘客送到太空的边缘,由一名飞行员和最多八名乘客乘坐一艘巨型飞艇悬挂的加压太空舱。

人类太空飞行公司空间视角计划预计将于2021年初,在美国宇航局佛罗里达肯尼迪航天中心的航天飞机着陆设施进行海王星的试飞。

这次试飞将不载人,并携带研究载荷,但”space Perspective公司希望,在几年内,它还能让太空游客进行六小时的观光之旅,并提供茶点酒吧和社交媒体功能。

space Perspective创始人兼联合首席执行官简·波因特在新闻稿中谈到:“我们致力于从根本上改变人们进入太空的方式——既要进行必要的研究,造福地球上的生命,也要影响我们看待地球和与地球联系的方式。”

与肯尼迪航天中心一样,Space Perspective计划从佛罗里达州的塞西尔航天港发射,并计划在世界各地增设发射场,包括在阿拉斯加的科迪亚克。在Space Perspective的网站上已经可以预订座位了。据《安克雷奇日报》(Anchorage Daily News)报道,乘客预计需要支付12.5万美元左右的票价。

此次飞行耗时六小时,其中包括两小时的缓慢上升,飞越99%的地球大气层,到达10万英尺的高空。太空视角公司称,迄今为止,人类历史上只有20人享受过这种体验。

还有两个小时的时间供乘客在机舱内欣赏360度全景,之后飞船将会在两小时内降落到海里,并安全降落。到岸的航程将由船来完成。

该飞船是与英国设计工作室PriestmanGoode合作设计的,该工作室也在为特斯拉的创始人Elon Musk的超级高铁运输系统设计乘客模块概念。

“我们考虑了所有不同的元素,使体验不仅令人难忘,而且真正舒适,”Nigel Goode,设计师和PriestmanGoode的联合创始人在一次发布会上说。“我们希望确保乘客能够获得360度无遮挡的视野,我们创造了一个高效的空间,让他们在旅途中自由移动。”

胶囊的直径是5米,而上面的聚乙烯气球完全充气后直径是100米,大约有一个足球场的长度。

该公司表示,整个旅行过程就像登上飞机一样简单,太空舱的压力舱提供了一个“衬衫袖口的环境”(尽管它计划举办婚礼和其他活动,也可能是正式礼服)。

Space Perspective的联合创始人简·波因特(Jane Poynter)和泰伯·麦卡勒姆(Taber MacCallum)曾为生物圈2号太空基地设计过空气、食物和水系统,他们在那里生活了两年。

“我们的先进的太空气球是设计用来在太空边缘的接近真空的环境中工作的,”Space Perspective网站中写到。“几十年来,美国宇航局一直使用类似的气球来放飞大型研究望远镜。”

由于氦的供应有限,而且关键的医疗应用需要氦,所以海王星飞船使用氢。“气球内的升力气体比空气轻,使海王星漂浮在地球的大气层上,就像水中的冰块。”

太空旅游项目的最后期限往往会比最初的目标拖延数年,但人们对私人太空旅行的需求仍持乐观态度。理查德·布兰森(Richard Branson)的公司维珍银河(Virgin Galactic)今年3月以来股价几乎翻了一番,尽管该公司公布今年头三个月净亏损6000万美元。

维珍银河(Virgin Galactic)今年6月宣布,它已与美国宇航局(NASA)签署了一项协议,培训私人宇航员,并协调可能前往国际空间站的行程。

5月底,埃隆·马斯克(Elon Musk)的太空探索技术公司(SpaceX)成为第一家用私人飞船将人类送入轨道的公司。

亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯也有一家名为“蓝色起源”的火箭公司,其目标是将游客送入太空。今年4月,美国宇航局宣布将向其注入5.79亿美元,用于研发月球着陆器,该着陆器可以在2024年将宇航员送上月球。

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